Portrait de Jean-Marcel Humbert

Égyptologue, docteur ès-lettres et docteur en égyptologie (Paris IV-Sorbonne), spécialiste de l’égyptomanie, Jean-Marcel Humbert est conservateur général honoraire des musées de France. Il continue de travailler en freelance comme commissaire d’expositions, auteur d’ouvrages et articles, et conférencier. Il fréquente tous les genres d’opéras depuis la fin des années 50, et a pratiqué et enseigné l’art lyrique dans les années 70-80. Il a publié de nombreuses études sur l’égyptomanie dans l’art lyrique, et tout particulièrement sur Aïda. Il collabore à Forumopera.com depuis 2003.

Ses articles

Cette Belle continue de circuler à travers la France dans une distribution inchangée depuis la première à Saint-Céré en 2010 (cf. le compte-rendu de Catherine Jordy). Ce qui veut dire adaptation permanente de la production à des plateaux différents, et de la troupe à des acoustiques qu’elle n’a pas...
Spectacle - 06/05/2011 - Lopez - La belle de Cadix - Dominique Trottein, Olivier Desbordes, Eduarda Melo, Andrea Giovannini - Massy
Pourquoi Gilbert et...
Brève - 05/05/2011
1881, six mois à peine après la mort d’Offenbach, Londres applaudit à tout rompre une nouvelle opérette de Gilbert et Sullivan. A la charge souvent acerbe de la société française du Second Empire a succédé en Grande-Bretagne celle, non moins poussée, de l’ère victorienne. Patience en constitue un...
Spectacle - 03/05/2011 - Sullivan - Patience - Michael Rosewell, Donald Maxwell - Paris (Musée d'Orsay)
Lors de mon analyse de la réédition de l’enregistrement des principaux extraits de La Vie parisienne par la troupe Renaud-Barrault, j’écrivais en conclusion : « À quand maintenant l’édition tant attendue en DVD de la captation intégrale de cet inoubliable spectacle ? ».  En 2002, à l’occasion de la...
CD-DVD-Livre - 21/04/2011 - La Vie parisienne - Offenbach - Ed. Montparnasse
Ce DVD est la preuve que l’on ne peut plus jouer La Périchole comme on le faisait il y a deux siècles, ou même il y a 40 ans, quand ce spectacle faisait en 1969 les beaux soirs du théâtre de Paris, avec notamment Jane Rhodes et Jean Le Poulain. Car depuis, il y a eu le météorite Savary, qui a tout 
CD-DVD-Livre - 12/04/2011 - La Périchole - Offenbach - DOM
Corruption, convenances, prostitution, relations d’affaires et scandales : comme disait Brecht, « Qui est le plus nuisible ? Celui qui braque les banques ou celui qui les crée ? » Avec L’Opéra de quat’sous, on est vraiment au centre de l’actualité la plus brûlante. Et de fait, peu d’œuvres...
Spectacle - 06/04/2011 - Weill - L’Opéra de quat’sous - Bruno Fontaine, Laurent Pelly - Paris
Selon une mode qui semble se répandre de plus en plus, Paul Agnew présente le spectacle avec verve et une délicieuse pointe d’accent anglais : « Ce n’est pas un concert, mais rassurez-vous, ce n’est pas non plus un opéra (rires dans la salle). Il s’agissait à l’origine d’une musique de scène pour...
Spectacle - 31/03/2011 - Purcell - The Indian Queen - Paul Agnew, Emmanuelle De Negri, Katherine Watson, Nicolas Watts - Poissy
Œuvre mal-aimée ? Plutôt mal connue, éclipsée par celle de Puccini, la Turandot de Busoni est beaucoup plus fidèle à la pièce de Gozzi. Musicalement, elle se situe à cheval sur de nombreux genres, mais la partition est très agréable et s’écoute avec intérêt. A Dijon, l’œil déformant du metteur en...
Spectacle - 13/03/2011 - Busoni - Turandot - Daniel Kawka, Cisco Aznar, Sabine Hogrefe, Thomas Piffka - Dijon
Dans ce spectacle, tout est démesuré : les personnages sont alcooliques, boulimiques, obèses, façon « Botero ». Les femmes s’agitent, courent, galopent, tentent en vain de maîtriser la situation. Malgré l’agitation ambiante, les hommes restent mous, avachis, indolents. Une guerre des sexes dans l’...
Spectacle - 05/03/2011 - Gluck - L'ivrogne corrigé - Frédérique Chauvet, Alain Patiès, Edwige Bourdy, Artavazd Sargsyan - Fontainebleau
Jalousie, rancœurs, passe-droits, conflits de personnes, cabales, tels sont les déboires que doit affronter une jeune cantatrice fraîchement arrivée à Paris en ce début d’été 1824. Adélaïde Schiassetti était de trois ans la cadette de la Pasta – qui habitait le même immeuble 63 rue de Richelieu et...
CD-DVD-Livre - 24/02/2011 - François Bronner
Juin 1945 : nous sommes dans le laboratoire du projet Manhattan, à Los Alamos (Nouveau Mexique). Le travail de préparation de la bombe atomique (dite « le gadget ») touche à sa fin, et son concepteur, J. Robert Oppenheimer se pose avec juste raison des cas de conscience métaphysiques. La suite de l...
CD-DVD-Livre - 20/02/2011 - Doctor Atomic - Adams - Penny Woolcock, Gerald Finley - Sony Classical
Nous sommes au Metropolitan Opera, l’après-midi du 7 avril 1962. La représentation est enregistrée pour la radio dans le cadre des mythiques retransmissions des matinées lyriques du samedi. Témoignage, ce disque l’est totalement, tout d’abord par la qualité de la transcription sonore, honorablement...
CD-DVD-Livre - 18/02/2011 - Tosca - Puccini - Leontyne Price, Franco Corelli - Sony Classical
Vingt-trois minutes, c’est la durée de cette Cléopâtre, scène lyrique pour soprano et orchestre. Exercice de concours pour le prix de Rome sur des vers d’un certain Vieillard, cette cantate n’a pas permis à Berlioz de recevoir le premier prix que, se présentant pour la deuxième fois, il était en...
Spectacle - 12/02/2011 - Berlioz - Cléopâtre - John Eliot Gardiner, Anna Caterina Antonacci - Paris (Pleyel)
Tout le monde a remarqué que ces derniers mois, trois publicités télévisées (un café, un parfum et une voiture), passant même parfois à la suite, utilisaient en fond sonore Casta Diva. L’exemple est loin d’être unique, et Carmen – entre autres – en a également souvent fait les frais. De fait, ce...
Brève - 24/01/2011
À quoi tient qu’une représentation devient magique ou reste ennuyeuse, bien que dans les deux cas toute une troupe mette tout son cœur à donner le meilleur ? À quoi tient qu’une représentation réalisée à Saint-Céré avec de tout petits moyens laisse le souvenir d’une merveilleuse soirée
Spectacle - 22/01/2011 - Rossini - Il Barbiere di Siviglia - Jean-Christophe Spinosi, Emilio Sagi, Bruno Taddia, Anna Stéphany, Tiziano Bracci - Paris (Châtelet)
Aïda au Vatican… À quand « Aïda chez les ploucs » et « Les Bronzés jouent Aïda » ? L’Allemagne s’est faite une spécialité des relectures décalées d’Aïda, œuvre qui y est très souvent représentée. L’Opéra de Cologne n’a jamais été en reste, et la production précédente – par Giancarlo del Monaco en...
Spectacle - 16/01/2011 - Verdi - Aïda - Will Humburg, Johannes Erath, Vsevolod Grivnov, Adina Aaron, Dahlia Schaechter - Cologne
On sort de cette représentation des Contes d’Hoffmann avec une impression très mitigée. Car se mêlent d’une part une distribution globalement solide et un ensemble musicalement cohérent, et d’autre part un parti-pris théâtral et une « direction d’acteurs » contestables. Il est certain que Paul-...
Spectacle - 14/01/2011 - Offenbach - Les Contes d'Hoffmann - Kaspar Zehnder, Paul-Emile Fourny, Florian Laconi, Nicolas Cavallier, Isabelle Philippe - Massy
Orphée aux Enfers, sous des dehors aimables, paraît une œuvre facile, mais ne l’est pas : il lui faut une troupe et des chanteurs solides. Des dernières productions, on peut retenir – dans des genres très différents – celles de Jérôme Savary et de Laurent Pelly. Mais sans conteste, la référence...
Spectacle - 09/01/2011 - Offenbach - Orphée aux Enfers - Samuel Jean, Yves Beaunesne, Julien Behr, Mathias Vidal, Pauline Courtin - Dijon
Au moment où les comédies musicales américaines nous arrivent toute naphtalinisées, la comédie musicale à la française ne se porte pas si mal. La Nuit d’Elliot Fall, de Vincent Daenen, sur une musique de Thierry Boulanger, connaît un très beau...
Brève - 27/12/2010
« Suce-moi la b… », « ne m’écrase pas les roustons », « défonce-moi le c.. » etc., la base des dialogues est assez crue, répétitive et plutôt inhabituelle à l’Opéra-Comique, mais, on l’aura compris, on n’est pas ici au couvent des Hirondelles. Ce préalable clairement établi pourra peut-être éviter...
Spectacle - 13/12/2010 - Strasnoy - Cachafaz - Geoffroy Jourdain, Benjamin Lazar, Marc Mauillon, Lisandro Abadie - Paris (Favart)

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