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Albéric Magnard

par Simon-Pierre Perret et Harry Halbreich 
(Fayard, 180 FF - 26,77 Eur.)


Le temps de la reconnaissance semble enfin arrivé pour Albéric Magnard (1865-1914), compositeur que son intransigeance avait sans doute condamné à un oubli prématuré. Justice lui est faite aujourd'hui puisqu'à une discographie qui commence à devenir conséquente s'ajoute désormais cette très complète biographie. Elle nous permet de prendre la pleine mesure de l'homme, distant avec la plupart de ses contemporains mais toujours animé de nobles idéaux, et avec le musicien dont l'˙uvre exigeante échappe à toute classification. Simon-Pierre Perret s'est attaché avec une grande minutie à la chronologie de l'existence du compositeur, de ses débuts dans la vie sous l'ombre d'un père qui présidait aux destinées du Figaro jusqu'à sa mort tragique en défendant son manoir les armes à la main contre les soldats allemands à la fin de l'été 1914. Nous suivons Magnard pas à pas, jour par jour, ses années de formation au conservatoire puis auprès de Vincent d'Indy ainsi que son engagement dreyfusard, et nous découvrons ainsi l'envers de la vie musicale de cette époque. La seconde partie du livre, due à la plume experte de Harry Halbreich, consiste en une analyse musicale approfondie d'une oeuvre qui pourrait au premier abord paraître restreinte mais se révèle ici dans toute sa richesse. Rappelons que Magnard est l'auteur de trois ouvrages lyriques d'importance. Si le matériau d'orchestre de Yolande semble irrémédiablement perdu, le disque nous a permis de découvrir Guercoeur (une intégrale dirigée par Michel Plasson, hélas retirée du catalogue EMI), tragédie lyrique où les humains côtoient des personnages allégoriques, tandis que le festival de Montpellier et plus récemment l'Opéra de Marseille ont redonné sa chance à l'austère Bérénice (nous joignons ici notre voix à ceux qui espèrent une publication des concerts montpelliérains, avis aux éditions Actes Sud). On l'aura compris, ce livre s'inscrit d'emblée parmi les indispensables pour tous les passionnés de musique française puisqu'il nous délivre dans un style constamment fluide une somme d'informations considérable sur un musicien singulier mais incontournable. Grâce en soit rendue à ses maîtres d'oeuvre.
 
 

Vincent Deloge

 




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