Questionnaire de Proust : Michael Spyres (version 2022) « Au cas où vous ne l'auriez pas remarqué, je suis une personne assez émotive ! »

Par Camille De Rijck | sam 01 Octobre 2022 | Imprimer

Il allait de soi que le premier artiste à répondre deux fois à notre Questionnaire de Proust devait être le plus généreux d'entre eux. Michael Spyres qui, s'il avait été roi de France aurait été nommé Michael le Débonnaire ou Michael le bien-aimé. 


Mon meilleur souvenir dans une salle d’opéra ?
Chanter Canio dans la troupe de ma ville natale (Ozarks Lyric Opera) aux côtés de ma femme et de mes enfants, de mon frère et de mes neveux, de ma mère et de mon père. Un rêve devenu réalité.

Mon pire souvenir sur scène ?
Participer à la très profonde production de La Damnation de Faust par Terry Gilliam (laquelle a changé ma vie), puis sortir de scène et apprendre par un sms qu'un ami d'enfance a été horriblement assassiné dans notre ville natale. 

Le livre qui a changé ma vie ?
The Origins and History of Consciousness par Erich Neumann

Le chanteur du passé avec lequel j’aurais aimé me produire ?
Pierre Jélyotte

Mon plus grand moment de grâce face à une œuvre d’art ?
Interpréter Faust dans la Damnation de Faust, le chef-d'œuvre de Berlioz, et être si ému que je pouvais à peine chanter. J'ai eu de nombreux moments comme celui-là en interprétant Faust et c'est la plus grande émotion lorsque je regarde le public et que je vois qu'il a les yeux remplis de larmes grâce la même émotion.

La ville où je me sens chez moi ?
Pour être honnête, il n'y a aucune ville où je me sente chez moi. J'ai maintenant passé la moitié de ma vie à déménager dans sept pays différents et à chanter dans des villes du monde entier. Ne vous méprenez pas, je ne me lamente pas, mais il y a très longtemps que j'ai abandonné cette idée d'une ville qui pourrait être mon nouveau foyer. En vérité, le seul endroit où je me sens chez moi est ma maison actuelle dans les bois du Missouri.

La ville qui m’angoisse ?
New York City. C'est un endroit magique, mais uniquement pour un bref instant. 

Ce qui, dans mon pays, me rend le plus fier ?
Après avoir vécu la moitié de ma vie en Europe, l'une des choses qui me manque le plus souvent est l'idée, quand on grandit aux Etats-Unis, que tout est possible. Cela peut être vrai ou non pour certains, mais ce que je trouve vraiment génial aux États-Unis, c'est l'attitude selon laquelle tout est possible. Cette attitude m'a permis de réaliser mon rêve fou de parcourir le monde en chantant de l'opéra. Sans cela, je n'aurais jamais parcouru ce monde magnifique et je n'aurais jamais rencontré autant de personnes incroyables.

Le metteur en scène dont je me sens le plus proche ?
Thaddeus Strassberger. Nous avons commencé à peu près en même temps dans la compagnie d'opéra de ma ville natale, mais il a depuis lors dirigé des opéras dans le monde entier. À la fin de la vingtaine, nous nous sommes retrouvés autour d'un opéra de Rossini en Allemagne. Nous nous sommes parlés en allemand pendant toute une journée avant de reconnaître l'accent de l'autre et de réaliser que nous avions grandi à deux heures de distance. Nous avons ensuite parlé de nos premiers opéras et avons rapidement découvert qu'il était le concepteur des décors et des éclairages de mon deuxième rôle, de Don Curzio, dans Le nozze di Figaro. Il fait partie de la famille depuis 15 ans maintenant. 

Mon pire souvenir avec un chef ?
Je ne citerai pas de noms, mais il m'est arrivé d'être le second rôle d'une grande production avec un metteur en scène connu et d'assister à la soirée d'ouverture de la première distribution. Après le spectacle, je suis allé féliciter mes collègues et j'ai dit au maestro que j'attendais avec impatience le prochain spectacle et que j'étais ravi de cette opportunité. Il m'a fixé d'un regard vide en me serrant la main et m'a demandé « Qui êtes-vous ? ». J'ai expliqué que j'étais la deuxième distribution et que j'étais en répétition tous les jours pendant trois semaines. J'avais également répété avec lui deux fois sur scène, mais je n'ai apparemment pas fait la moindre impression sur lui.  Eh bien... 

Le chef ou la cheffe qui m’a le plus appris ?
John Nelson. J'ai une très grande dette envers lui pour avoir cru en moi. Observer John interagir avec un orchestre et voir comment il traite les autres est toujours une leçon inestimable et je crois que les grandes réalisations qu'il a accomplies au cours de sa longue carrière sont en grande partie dues au fait qu'il est une bonne personne qui veut le meilleur pour tout le monde. 

À part chanter, ce que j’ai dû faire de plus compliqué sur scène ?
Honnêtement, le chant n'est pas la chose la plus compliquée pour moi, c'est toujours le contrôle des émotions que je trouve le plus difficile.  Souvent, la beauté de la musique ou du moment vous accule à pleurer, mais vous ne devez pas y cèder, sauf si cela correspond au personnage. Au cas où vous ne l'auriez pas remarqué, je suis une personne assez émotive !

Si je pouvais apprendre un instrument du jour au lendemain, lequel serait-il ?
L'accordéon. C'est l'instrument le plus fascinant qui puisse être utilisé pour le folk, le classique, le tango, et qui donne définitivement le ton aux instruments qui l'entourent. C'est définitivement un de mes objectifs d'apprendre et je finirai par le faire.  

Un opéra dont j’aurais voulu être le créateur du rôle-titre ?
Il s'agirait bien sûr d'Hoffmann dans le chef-d'œuvre d'Offenbach, Les contes d'Hoffmann.

Le chanteur du passé dont l’écoute m’a le plus appris ?
Nicolaï Gedda

Le chanteur du présent que je trouve d’une générosité rare ?
Adriana Gonzalez. C'est une chanteuse, une actrice et une personne vraiment incroyable. J'ai récemment chanté avec elle au Houston Grand Opera dans Roméo et Juliette et elle et moi sommes absolument des âmes sœurs. Je suis très heureux que nous puissions chanter ensemble quelques spectacles très bientôt, elle dans le rôle de Michaela et moi dans celui de Don José dans la production de Carmen à Bastille. 

Si j’étais un personnage de Disney ?
Pinocchio

Mon plus grand moment d’embarras ?
Il y en a trop pour les énumérer, mais ce serait probablement quand j'étais le Père Noël en CM2 et que mon pantalon est tombé devant toute l'école. 

Le compositeur auquel j’ai envie de dire « mon cher, ta musique n’est pas pour moi » ?
Phillip Glass. Une fois, j'ai quitté une très grande première d'une de ses œuvres parce que j'ai failli devenir fou. La répétition me mettait tellement en colère que je rêvais de frapper l'homme chauve assis en face de moi. J'ai décidé de sortir en marchant, ce qui m'a valu quelques regards méchants et des roulements d'yeux, mais j'ai pensé que c'était bien mieux que l'alternative de la violence et des cris de colère. J'ai déjà une musique répétitive et ennuyeuse dans la tête qui tourne en permanence, alors je n'ai certainement pas besoin d'en avoir encore plus dans un concert. 

Ma personnalité historique préférée.
Leonardo Da Vinci

Si l’étais un Lied ou une Mélodie.
Das Trinklied vom Jammer der Erde de Das Lied von Der Erde de Mahler. 

Mon pire souvenir historique des 40 dernières années.
L'épidémie de COVID-19 et l'isolement et la peur de cette époque. L'impossibilité de voir ou d'étreindre les membres de la famille et de nombreux amis dont des membres de la famille sont morts sans qu'ils puissent les voir. 

Le rôle que je ne chanterai plus jamais.
Lindoro dans L'Italiana in Algeri de Rossini.

Ma devise
Vivez avec gratitude. Aimez sans crainte. À tout, cherchez du sens.

 

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