Darius Milhaud aurait 120 ans aujourd'hui

Par Laure Bertoli | mar 04 Septembre 2012 | Imprimer
Alors qu’Aix-en-Provence s’apprête à célébrer cet automne le 120e anniversaire de la naissance de Darius Milhaud, Arte rediffusera le 9 septembre le documentaire de Cécile Clairval-Milhaud, Darius Milhaud et sa musique, de la Provence au monde. Comme le laisse deviner le titre, ce film fait la part belle aux images touristiques des différents lieux qui ont accueilli et inspiré le compositeur (Aix, Rio, San Francisco, New York), mais il rappelle aussi qu’avec une quinzaine d’œuvres à son actif, Darius Milhaud pourrait bien être le Français qui a composé le plus d’opéras au XXe siècle. Après avoir conçu pour Claudel la musique de scène des Choéphores et le ballet chanté L’Homme et son désir, après l’opérette dansée Le Train bleu, Milhaud devait réellement aborder le genre lyrique avec Le Pauvre Matelot, sur un livret de Cocteau (Opéra-Comique, 1927). Son vieil ami Armand Lunel lui fournit le livret de deux opéras : Les Malheurs d’Orphée (Bruxelles, 1926) et Esther de Carpentras (Opéra-Comique, 1938). Dans le domaine du grand opéra arrive ensuite la « trilogie sud-américaine » qui inclut Christophe Colomb, sur un livret de Claudel (Berlin, 1930) – le documentaire en propose un long extrait, tiré des archives de l’INA, où l’on croit reconnaître Armand Arapian dans le rôle-titre, à Marseille en 1984 ; Maximilien, commande l’opéra de Paris (Garnier, 1938) et Bolivar (Garnier, 1950), d’après une pièce de Jules Supervielle. A la demande de l’Etat d’Israël, Milhaud compose encore un David (créé en concert à Jérusalem en 1954, scéniquement l’année suivante à la Scala et à la Monnaie) ; le film en inclut plusieurs extraits et montre les décors de Nicolas Benois ainsi que des photos du spectacle. La musique vocale n’est pas oubliée, avec notamment des images de la symphonie chorale Pacem in Terris donnée à Notre-Dame. Faudra-t-il attendre le 150e anniversaire de sa naissance pour revoir en France les opéras de Milhaud ? [LB]
Coffret de deux DVD, « Darius Milhaud et sa musique, de la Provence au monde », Steinval/Arte, sorti en octobre 2011, www.arcadesdirect.fr

 

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