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Création du premier opéra jamais composé par un artiste créole de couleur

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Brève
10 juillet 2024

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Lors de la saison 2024/25, OperaCréole et Opera Lafayette feront revivre Morgiane, ouvrage d’Edmond Dédé composé il y a 137 ans. Né le 20 novembre 1827 à La Nouvelle Orléans, Edmond Dédé était issu d’une famille libre originaire des Antilles françaises établie à Haïti. Il est initié à la musique par son père Eugène qui dirige une fanfare et qui l’incite à jouer de la clarinette. Il l’abandonne rapidement pour le violon. Remarqué pour ses talents, il est formé par différents maîtres. Vers 1847, il part pour le Mexique (il n’a que 19 ans) et travaille dans une fabrique de cigares. Ayant fait quelques économies, il revient trois ans plus tard à La Nouvelle-Orléans. Il compose sa première oeuvre en 1852 (« Mon pauvre cœur ») : cette mélodie est la plus ancienne composition connue d’un musicien créole de couleur. Il continue à se produire tout en travaillant encore pour une fabrique de cigares. En 1857, il utilise ses économies pour se rendre en France. Il est auditeur au Conservatoire de Paris où il se perfectionne auprès de Fromenthal Halévy et Adolphe Adam, entre autres. Il épouse une française, Sylvie Leflet, et il s’installe à Bordeaux. Il devient chef assistant du ballet de l’Opéra puis dirige à l’Alcazar de Bordeaux-Bastide (pendant près de 30 ans) avant de travailler pour les Folies Bordelaises (!). Il compose de nombreuses chansons populaires mais aussi six opéras, un opéra-comique, cinq opérettes, des symphonies et des oeuvres chorales. En 1865, sa Quasimodo Symphony est créée à la Nouvelle-Orléans mais le compositeur est resté en France. Il ne revient qu’une fois dans sa ville d’origine, en 1893 : le bateau fait naufrage et il perd son violon de Crémone. Du fait de sa couleur de peau, il ne peut se produire ni à l’Opéra, ni dans aucune salle majeure. Il doit se contenter d’églises réservées aux fidèles de couleur. Depuis la fin de la guerre civile (1865), les tensions locales entre les communautés se sont accentuées. Les amateurs blancs se précipitent toutefois à ses concerts, en dépit d’acoustiques médiocres, car Dédé est un virtuose renommé. Finalement, ces préjugés raciaux le font revenir en France dès l’année suivante. Il meurt à Paris le 4 janvier 1901. Morgiane ou Le sultan d’Ispahan, sur un livret de Louis Brunet, est composé en 1887 mais ne connaitra jamais les honneurs de la scène (l’ouvrage est parfois orthographié Morgaine). Morgiane est l’un des personnages des Mille et une nuits. Une incertitude demeure d’ailleurs sur le librettiste. Le seul Louis Brunet connu à cet époque était un homme politique, journaliste et polémiste né en 1847 à La Réunion. Après une carrière politique locale, il est élu en 1893 à l’Assemblée nationale, ce qui le conduit en métropole. Il est favorable à la conquête et à la colonisation de Madagascar : curieux attelage s’il s’agit du bon Brunet. Longtemps considérée comme perdue, la partition avait été retrouvée dans les collections de la Harvard’s Houghton Library à Cambridge. On peut en découvrir quelques extraits ici. L‘ouvrage sera créé à La Nouvelle Orléans (23 janvier 2025), puis donné à Washington (3 février 2025) et à New York (5 février 2025) sous la direction de Patrick Quigley, nouveau directeur artistique d’Opera Lafayette et avec la même distribution. L’ouvrage sera chanté dans la langue française originale avec un surtitrage en anglais. Pour le 194e anniversaire d’Edmond Dédé, Google avait mis en ligne (aux États-unis et en France) un Doodle pour rendre hommage au compositeur.

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